Rosa Louise McCauley Parks (1913 – 2005) fue una figura ineludible en la lucha por los derechos civiles de la población afro-americana en Estados Unidos.

Parks se involucró en el activismo desde temprana edad, sumándose al capítulo de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color en la ciudad de Montgomery, Alabama, uno de los estados sureños más conservadores y donde eran más prevalentes las leyes segregacionistas conocidas como “Jim Crow”.

En 1955, Parks protagonizó uno de los episodios más simbólicos y catalizadores de las luchas anti-racistas en Estados Unidos. Los autobuses de Montgomery estaban segregados con asientos para personas blancas y negras, pero estas además deberían ceder sus asientos si alguien blanco estuviera de pie. Cuando en una de esas ocasiones el chofer le dijo que lo hiciera, Rosa Parks simplemente se negó, y por eso fue detenida.

La detención generó una movilización y un boicot masivo de la población afro-descendiente a los autobuses públicos donde participó el recién llegado Martin Luther King, Jr. La movilización terminó cuando se abolió la segregación en los autobuses de la ciudad.

Rosa Parks se convirtió en un ícono del movimiento por los derechos civiles, pero también sufrió persecuciones y amenazas. Sin embargo, siguió participando en la NAACP y en una serie de otras organizaciones que luchaban por la justicia social.

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Textos: Ricardo Vaz. Illustración: Deisa Tremarias.

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