Black History Month

Todos los años, en EEUU y otras partes del mundo, febrero se celebra como el “Mes de la Historia Negra” (“Black History Month”). Pero ¿Hay realmente razones para “celebrar”? Unique “Black” Kennedy y Michael “Safear” Ness debaten la historia y el impacto del Mes de la Historia Negra en estos ensayos.

Black y Safear son miembros del Imprisoned Abolitionist Collective (IAC), un grupo de personas encarceladas que lucha contra la opresión y por la abolición de las prisiones. Utopix y el IAC tienen una colaboración para producir contenidos para difundir en cárceles norteamericanas, impulsando así la formación y la conciencia política.

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La historia del Mes de la Historia Negra

por Michael “Safear” Ness

Nadie parece saber la historia del Black History Month (“Mes de la Historia Negra”). ¿De dónde surge este mes? Negros, mulatos, blancos – viejos o jóvenes – todos a quienes pregunté tuvieron que hacer una búsqueda rápida en Google para descubrir el origen. No parece correcto celebrar el mes sin saber de dónde vino. En verdad, es algo casi superficial. Y quizás eso es lo que la historia negra representa para la sociedad norteamericana, un espectáculo superficial para justificar el racismo sistémico, porque ¿cómo van a acusar a alguien de ser racista si se toma el tiempo para “celebrar el Mes de la Historia Negra”?

Esto no significa que el Mes de la Historia Negra sea superficial para todo el mundo. Ciertamente no empezó como algo superficial. En 1926 Carter Woodson designó la segunda semana de febrero como Semana de la Historia Negra (“Negro History Week”). No queda totalmente claro cuándo fue que esta semana se convirtió en el Mes de la Historia Negra. En los años 70, profesores universitarios empezaron a promover el mes, organizando una celebración oficial en la universidad de Kent State. En 1976 era tan popular que el presidente Gerald Ford lo declaró una conmemoración oficial.

Desafortunadamente, mucho del Mes de la Historia Negra ha sido blanqueado. La historia negra muchas veces se enseña desde una perspectiva blanca, removiendo la actitud revolucionaria del pueblo negro de los grandes medios y de los programas escolares. Los liberales blancos prefieren promover las figuras afro-americanas no-violentas y que no representan una amenaza.

Re-escribir la historia ignora que los pueblos esclavizados y colonizados se rebelaban por todos los medios disponibles, como es su derecho. En cambio, esta perspectiva muestra la liberación de la gente negra como algo ya conquistado puramente por un activismo pacífico. De ese modo, la historia negra se vuelve aceptable para los blancos y priva al pueblo negro de métodos exitosos de liberación.

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¿Por qué celebramos el Mes de la Historia Negra?

por Unique «Black» Kennedy

El Mes de la Historia Negra se celebra como si hubiésemos ganado. Como si fuéramos libres. El Juneteenth (1) fue supuéstamente el día en que se hizo ley, la libertad e igualdad del pueblo negro. Pero miren alrededor, ¿cuántos de nosotros somos realmente libres? ¿Somos libres de la opresión? ¿Libres de deudas? ¿Libres de la discriminación? ¿Esto es igualdad? Cuando miramos a la historia negra nos enseñan a pensar en Martin Luther King, Malcolm X y Rosa Parks. Pero si lo pensamos bien, ellos fueron simplemente voces que se escucharon, activistas que usaron su protagonismo e influencia para hablar de la opresión y de lo que sufrimos como personas de color.


Malcolm (Malik) El-Shabazz – que Alá se apiade de su alma – fue testigo de la injusticia del racismo. Después de viajar a la cuna del Islam, y conocer la justicia del Islam, escribió una carta desde Meca que decía, “si los norteamericanos aceptaran el Islam, sí aceptaran la unidad de Alá (Dios), entonces aceptarían también con humildad la unidad del hombre, y dejarían de juzgar a los demás por las diferencias en el color.”

Hace cerca de 400 años, una raza de personas fue perseguida, secuestrada, encadenada y torturada. Los llevaron de sus casas y sus familias, los forzaron a trabajar para sobrevivir. Los que resistían, o intentaban escapar, eran golpeados casi hasta la muerte, o hasta asesinados. Algunos llegaron al punto de suicidarse, creyendo que era un destino mejor que la esclavitud. Ser negro significaba ser una aberración para los blancos. Durante siglos, familias negras fueron destruidas, vendidas y torturadas simplemente por el color de su piel. A pesar de la opresión, preservamos nuestra fe en Alá (Dios) y con ella luchamos. El pueblo negro luchó tanto y por tanto tiempo que ahora nuestra percepción de libertad e igualdad justifica nuestra existencia.

Observen nuestras condiciones hoy en día: la opresión es generalizada. La segregación no es solo entre blancos y negros, sino entre ricos y pobres, fuertes y débiles. La discriminación religiosa está desenfrenada. La esclavitud y el racismo han evolucionado hacia un sistema judicial donde algunos de nosotros somos físicamente esposados, golpeados casi hasta la muerte, o sencillamente asesinados.

Algunos de nosotros estamos mentalmente encadenados o emocionalmente reprimidos. Los tasers son los nuevos látigos. Los establecimientos correccionales del Estado y las cárceles son las nuevas plantaciones. La pistola sustituyó la soga. Los que intentan escapar son cazados como animales hasta que sean capturados o asesinados. Algunos todavía toman sus vidas, creyendo que el suicidio es mejor que las cadenas. Y luego hay gente como yo, que cae en prosternación, amarrándose a la fe en Alá (Dios), buscando refugio.

¿Entonces por qué se celebra el Mes de la Historia Negra? ¡¡¡Todavía estamos oprimidos, secuestrados, encadenados, asesinados y silenciados!!! Todavía nos miran como una abominación para la humanidad por ninguna otra razón que el color de nuestra piel. Que Alá nos salve.

En nombre de Alá, el Clementísimo, Misericordiosísimo, “¡Oh vosotros, los que creéis! Sed perseverantes en la causa de Alá en calidad de testigos justos; y que la enemistad de un pueblo no os incite a actuar con injusticia. Sed siempre justos, porque eso está más cerca de la virtud. Y temed a Alá. En verdad, Alá es consciente de lo que hacéis.”

(1) También conocido como Día de la Liberación Negra, Juneteenth (19 de junio de 1865) marcó el fin de la esclavitud en Texas, y la fecha celebra la liberación de los esclavos negros en EEUU.


Utopix desarrolla una colaboración con el Imprisoned Abolitionist Collective (IAC) para producir contenidos sobre luchas pasadas y presentes para distribuir en cárceles norteamericanas. El IAC es un grupo de personas encarceladas comprometidas a luchar contra el opresor complejo industrial-penitenciario en EEUU.

Ilustraciones: Valentina Aguirre. Traducción: Ricardo Vaz.

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1 comentario en «Black History Month»

  1. Felicito al equipo de Utopix por compartir esta parte de la historia, para reafirmar las causas de lucha contra la operación imperial, hegemónica y blanca. Esta historia debe ser contada. Comparto, salud compas!!

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