África: cómo el colonialismo convirtió un continente en su conejillo de Indias

El 1 de abril 2020, los médicos franceses Jean-Paul Mira y Camille Locht sugirieron en un programa de televisión en vivo que los ensayos de una vacuna contra el Covid-19 deberían realizarse primero en África.

África ha sufrido históricamente un proceso de invasión y colonización en todos los ámbitos, siendo el principal continente utilizado por las naciones imperialistas y las transnacionales farmacéuticas como una especie de laboratorio en el que se probaron (y aún prueban) prácticas médicas y nuevos órdenes sociales. Un territorio protagonista y testigo silencioso de un proceso de intensificación y ampliación de la experimentación con su población, pasando de experiencias pilotos a programas más grandes para producir y validar conocimientos médicos.

La experimentación en África además está vinculada a los intereses económicos de las farmacéuticas, ya que en los países del sur pueden realizar las pruebas médicas a bajos costos, pero sin tener que lidiar con fuertes restricciones o medidas de control. Por ejemplo: Philippe Kourilsky, Director General del Institut Pasteur de París sostiene que “la urgencia de satisfacer las necesidades de salud en el Tercer Mundo permite relajar las restricciones regulatorias”.

Según un estudio de Chippaux (2005), a fines de la década de 1990 la facturación mundial de la industria farmacéutica (480.000 millones de dólares) superaba al PBI de los países del Africa Subsahariana (380.000 millones de dólares), mientras que de los 1.450 nuevos medicamentos comercializados entre 1972 y 1997, solo 13 estaban destinados a combatir enfermedades tropicales.

En el siguiente mapa podrás ver detalladamente una cronología de algunos de estos experimentos y proyectos que se realizaron en el pasado y los que continúan en el presente.

El uso de las poblaciones no se circunscribe únicamente a África sino que se extrapola a otros continentes como Asia y América, territorios que también han sido utilizados como conejillos de Indias para la realización de experimentos médicos y de laboratorios humanos. El llamado es a no olvidar estos crímenes que han sido cometidos a lo largo de la historia para evitar que sigan ocurriendo en el presente.

REFERENCIAS

Kelly AH. The Territory of Medical Research: Experimentation in Africa’s Smallest State. In: Geissler PW, editor. Para-States and Medical Science: Making African Global Health. Durham (NC): Duke University Press; 2015. Chapter 10.

Geissler, P. W. (Ed.). (2015). Para-states and medical science: Making African global health. Duke University Press.

Jean-Philippe Chippaux (2005) Africa file: Pharmaceutical colonialism in Africa. En: Le Monde Diplomatique

Philippe Kourilsky, « Vaccination : quand l’éthique devient immorale », Pour la science, Paris, 2004, 322, 8-11

Investigación y textos: Aimee Zambrano y Mairim Gil. Ilustraciones: Zahira.

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