La bandera panafricana

¿Qué es la bandera panafricana?

Se conoce como el estandarte representado en tres bandas iguales de forma horizontal con los colores Rojo, Negro y Verde. Ha tenido diferentes nombres a lo largo del tiempo: la bandera panafricana, bandera afroamericana o bandera de la liberación negra. Fue adoptada como símbolo por el movimiento panafricano y defensor de los derechos civiles en Estados Unidos conocido como UNIA (Universal Negro Improvement Association and African Communities League) en 1920 y liderado por el legendario Marcus Garvey, quien propuso la bandera para identificar la idea de una nación africana. 

¿Qué es el panafricanismo?

El panafricanismo es un proyecto y movimiento político, cultural y social que surgió a principios del siglo XX, planteando la unificación de todos los pueblos africanos, en el continente y en la diáspora, en una sola nación. Esta corriente de pensamiento se propuso unir fuerzas en una acción mundial para liberar al continente africano de colonialismo europeo y ofrecer un lugar a donde pudiesen regresar los pueblos africanos esclavizados en América.

Igualmente, el panafricanismo es la exaltación de la nacionalidad africana, entendiendo el concepto de nación no como un espacio territorial solamente, sino como una forma de conexión de los pueblos descendientes de africanos en su totalidad. Esto incluye la diáspora africana en América que dio origen a las actuales sociedades afro-americanas.

Marcus Garvey y la UNIA

La Asociación Universal para el Mejoramiento de las personas Negras y Liga de Comunidades Africanas (UNIA), fue el movimiento social de masas afroamericano más importante en su momento. Fundado por Marcus Garvey en 1917, tuvo participación directa en 38 estados del país y aglomeró a miles de personas con intención de unir a toda la sociedad afro-americana en un mensaje de “Retorno a África” como un camino hacia la redención y orgullo. 

Garvey nació en 1887 en la bahía de Saint Ann, Jamaica. A los 14 años comenzó a trabajar en una imprenta. Rápidamente se inclinó por el periodismo, la historia de África y liderazgo político, pero tuvo que abandonar Jamaica y terminó en los Estados Unidos donde se estableció en Harlem, Nueva York. Mas tarde, en 1914 comenzó a trabajar en acciones como la organización de la UNIA y también la edición del periódico “Negro World”, una publicación dedicada únicamente a los intereses de las personas negras, que fue instrumento de comunicación para la transformación de las mentes y las almas de los afro-americanos que llegaron a través de la diáspora.

La organización de la UNIA

Así mismo, la UNIA fue una organización que mezcló distintos aspectos de la vida como la religión, la política, los derechos civiles y las tareas económicas. Aglutinó también varios frentes de trabajo. Por ejemplo, existía el frente de Enfermeras de la Cruz Negra, igualmente los miembros podían alistarse en la Legión Africana Universal, incluyendo divisiones juveniles y femeninas donde se sumaron miles de mujeres dispuestas a pelear por la libertad de África.

De igual manera, la UNIA se encargó de fundar una línea de barcos a vapor bajo el nombre de Black Star Line, en un intento para lograr la autodeterminación económica de las personas negras, poniendo en marcha tres rutas marítimas que viajaron hacia varios países del Caribe y Centroamérica con bienes y mercancías producidas también por fábricas y negocios de personas negras pertenecientes a la UNIA.

¿Cómo se originó la bandera? 

El 1 agosto de 1920, más de 25.000 personas provenientes de casi todo Estados Unidos y delegados de 25 países se reunieron en una gran asamblea celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York durante todo el mes. Garvey lo llamó la primera Gran Convención Internacional de las Personas Negras del Mundo. Durante aquel magno evento cargado con mucho simbolismo, se proclamó la fuerza y grandeza de los pueblos negros y África como una sola gran nación que debía ser independiente. 

A partir del día 13 de agosto se hizo pública la Declaración de los Derechos de las Personas Negras del Mundo, refiriendo en su artículo 39 la adopción de la bandera roja, negra y verde como representación de la ideología panafricana y el proyecto de una sola Nación Africana. El documento fue publicado en el Negro World y fue considerado en su momento como la primera Constitución de la Libertad Negra en Estados Unidos.

Durante los 30 días de la convención, se hicieron muchos desfiles donde se exhibía el “orgullo negro”, luciendo trajes y uniformes militares de la Legión Africana que marcharon por las calles de Nueva York bajo el tricolor rojo, negro y verde, también llamada bandera de la UNIA o bandera de Marcus Garvey. 

Mas tarde, Robert Hill un historiador estudioso del tema, aseguró que Garvey pensó que la bandera era un símbolo necesario de madurez política para un movimiento, además sentía que las personas negras sufrían las consecuencias de no estar unidas y organizadas.

«Muéstrame una raza o una nación sin bandera, y yo te mostraré una raza de gente sin ningún orgullo. ¡Sí! En la canción y la mímica, han dicho, «Cada raza tiene una bandera, excepto la negra». ¡Es cierto! ¡Si! Pero eso se dijo de nosotros hace cuatro años. Ahora no pueden decirlo…»

Marcus Garvey

¿Qué significan los colores de la bandera panafricana?

Según el Catecismo Universal Negro, publicado por la UNIA en 1291, los colores significan lo siguiente:

Rojo

La sangre derramada por los esclavos y esclavas por su redención y libertad

Negro

Es el color de la noble y distinguida raza a la cual pertenecemos

Verde

Es el color de la exuberante vegetación de nuestra Madre Tierra

No obstante, se dice que Garvey una vez afirmó que el color rojo de la bandera se debía a su simpatía por los “rojos” del mundo; el verde era en honor a Irlanda en su lucha por la libertad y el negro por supuesto se refería a los pueblos africanos.

Variantes de la bandera panafricana

Durante el siglo XX, los colores de la bandera fueron adoptados por diferentes países africanos tras conquistar la independencia. Así mismo, diferentes organizaciones pusieron sus aportes al uso de los colores rojo, negro y verde como un distintivo del orgullo y la liberación negra:

Bandera nacional de Biafra
Bandera nacional de San Cristóbal y Nieves
Bandera nacional de Malawi
Bandera nacional de Kenia
Bandera de Sudán del Sur
Bandera de las comunidades afroamericanas
Propuesta de rediseño de la Bandera del BLA
Bandera del African People’s Socialist Party
Bandera de la República de Nueva Áfrika

El uso de la bandera panafricana en la actualidad 

Hasta nuestros días, la bandera se ha mantenido como un símbolo de la ideología panafricana. Más allá de ser el emblema del orgullo y la liberación de las personas negras en todo el mundo, ha sido usada por diferentes organizaciones y movimientos afroamericanos desde la década de los 60s y 70s como el Partido de las Panteras Negras.

Actualmente, en el resurgimiento de la lucha y resistencia por los derechos civiles de los afroamericanos en América y el mundo, la bandera ha vuelto a ondear bajo la consigna de: black lives matter, principalmente a partir del asesinato de George Floyd que causó gran indignación en la sociedad.

Investigación y textos: Daniel Parilli. Diseño Gráfico: Kael Abello. Collage de cierre: Cacica Honta.

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