Auge y derrota del nazismo en el Frente Oriental

La Segunda Guerra Mundial marcó un antes y un después en la historia. La amenaza fascista se expandió como nunca antes, y fue derrotada con un tremendo costo.

Iniciadas las hostilidades el 1 de septiembre de 1939, la Wehrmacht (ejército alemán) avanzó en su “guerra relámpago” en Europa Occidental. En menos de un año estaba instalado un gobierno títere en París, y la resistencia de los aliados se redujo a escaramuzas en el Canal de la Mancha, el Mediterráneo y el Norte de África.

Fue en el Frente Oriental donde se decidió el destino de la guerra. Hitler lanzó casi todas sus fuerzas contra la Unión Soviética, que con grandes sacrificios logró trabar y derrotar la máquina de guerra alemana. 

A pesar de los llamados soviéticos a la reapertura del Frente Occidental, las fuerzas aliadas lideradas por EE.UU. solo llegaron a suelo europeo invadiendo Italia en fines de 1943, y desembarcando en Normandía en Junio de 1944. Para ese entonces ya el Ejército Rojo avanzaba de forma avasalladora en Europa Oriental.

EL EJÉRCITO ROJO

Aunque la industria cultural occidental intente presentar una historia diferente, fue la Unión Soviética la principal responsable del triunfo sobre el nazismo. Mientras los ejércitos aliados nunca tuvieron que enfrentar más de 10 ejércitos nazis a la vez, la U.R.S.S. tuvo que hacerle frente a 200.

En total más de 34 millones de personas lucharon en el Ejército Rojo durante la Segunda Guerra Mundial. Se estima que más de 8 millones murieron en combate o como prisioneros. 

Los sacrificios de la población civil soviética fueron aún más grandes. Entre las víctimas directas del ejército alemán y los que murieron de hambre o enfermedad, las estimaciones más altas son de 19 millones. En total, 27 millones de muertes antes de poder derrotar la Alemania nazi, el 14% de la población soviética. A continuación repasamos la épica del pueblo ruso en diez hitos del Frente Oriental.

1. Invasión alemana de la Unión Soviética

junio 1941 Tras los éxitos en el Frente Occidental, Hitler volcó su atención hacia la U.R.S.S. En junio del 41, Alemania empezó la Operación Barbarossa junto a sus aliados. Con una fuerza aérea y divisiones mecanizadas temibles, la Wehrmacht aplastó las defensas soviéticas, avanzando indeteniblemente. El alto mando alemán esperaba una victoria rápida.

2. Batalla de Moscú

octubre 1941 – enero 1942 Moscú fue identificado por Hitler como uno de los primeros objetivos de la campaña. Las defensas soviéticas no lograron detener el avance alemán, que llegó a 30 kilómetros de la capital. Pero con la llegada del invierno y de tropas de reserva, la contraofensiva soviética presentó a Hitler su primer revés importante en el Frente Oriental.

3. Cerco a Leningrado

septiembre 1941 – enero 1944 El cerco a Leningrado, que duró dos años y medio, fue el episodio más sangriento de la Segunda Guerra Mundial, resultando en más de 2 millones de muertes. Sufriendo ataques y bombardeos alemanes constantes, y con dificultades para reabastecer, la ciudad resistió a costa de grandes sacrificios hasta que el Ejército Rojo logró romper el cerco. 

4. Batalla de Stalingrado

agosto 1942 – febrero 1943 Stalingrado fue el punto de viraje de la guerra. Contando con ventaja militar, las fuerzas de Hitler casi tomaron la ciudad estratégica en el otoño de 1942. La resistencia feroz de los soviéticos permitió trabar el ímpetu y lanzar el contraataque. Avanzando en el duro invierno, el Ejército Rojo forzó la rendición alemana el 2 de febrero de 1943.

5. Batalla de Kursk

julio-agosto 1943 La batalla de Kursk fue el más grande enfrentamiento de tanques de la historia, más de 10 mil en total. Los soviéticos estaban preparados para el ataque alemán y, luego de detenerlo, lanzaron una  una contraofensiva decisiva en dos frentes. En el verano de 1943 la iniciativa en el Frente Oriental ya estaba completamente del lado soviético.

6. Contraofensiva en Ucrania

agosto 1943 – abril 1944 Con el ímpetu de su lado, la U.R.S.S. lanzó una ofensiva para recuperar Ucrania. Luego de enfrentamientos masivos (más de 4 millones de soldados en total) alrededor del río Dniéper, el Ejército Rojo ganó ventaja y liberó Kiev a finales del 43. De ahí se abrió un frente amplio que expulsó las fuerzas alemanas de Ucrania, Moldavia y partes de Rumanía y Polonia.

7. Báltico, Belgrado y Budapest

septiembre 1944 – febrero 1945 A partir de la segunda mitad de 1944 el Ejército Rojo lanzó ofensivas en varias direcciones. Para el norte reconquistó los países bálticos. Al mismo tiempo, la retirada alemana abrió camino a insurrecciones y ofensivas de las guerrillas partisanas. Las fuerzas soviéticas liberaron Belgrado en noviembre del 44, y Budapest en febrero del 45.

8. Liberación de Auschwitz

enero 1945 El avance del Ejército Rojo en Europa Oriental permitió conocer la escala de los horrores cometidos por los nazis. Uno de los hitos fue la liberación del campo de concentración de Auschwitz, en Polonia, el 27 de enero de 1945. Auschwitz fue el mayor campo de exterminio alemán, dónde se estima que murieron 1,1 millón de personas.

9. Batalla de Berlín

abril-mayo 1945 A mediados de abril, las fuerzas soviéticas avanzaron sobre Berlín por el norte, este, y sur. Tras combates encarnizados en las calles, las tropas alemanas se rindieron el 2 de mayo. La toma del parlamento alemán fue un momento simbólico de la batalla de Berlín, originando la famosa foto de la bandera soviética alzada sobre el edificio.

10. Día de la Victoria

8/9 mayo 1945

Con una derrota inevitable y sus enemigos a las puertas, Hitler se suicidó en su búnker el 30 de abril de 1945. 

Unos días más tarde, el 8 de mayo en la noche (ya 9 de mayo en Moscú), se firmó el Acta de Capitulación Alemana por parte de los comandantes de las fuerzas alemana, norteamericana, francesa, inglesa y soviética. En el acta se estableció la rendición incondicional y la disolución de la Alemania nazi, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

El conflicto seguiría por dos meses más en el Pacífico, donde EEUU lanzó dos bombas atómicas sobre Japón, antes de abrir paso a la llamada “Guerra Fría”.

Descarga en nuestra sección HERRAMIENTAS una versión en formato cartel horizontal de esta infografía:

Investigación y redacción: Ricardo Vaz Animación Juan Miguel Hernandez Dirección de arte e infografías: Kael Abello

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